The State of Biodiversity

Thank you for being a part of the 2022 Symposium.

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Social inequality affects our regional biodiversity.

Drive across any major city (including San Diego) and you’ll notice some neighborhoods have more trees, greener parks, and bigger yards. Often, these are the markers of social inequity, with wealthier neighborhoods awash with shade and less affluent neighborhoods sliced up by freeways. The impact of this extends beyond people, with profound consequences for the wildlife within cities.

Which features of a city impact animal persistence and evolution? How do economic and social differences across our neighborhoods impact urban biodiversity? And why are coyotes an excellent species model to address these questions?

At this year’s State of Biodiversity, we’re looked at how social issues, especially economic and racial inequities, shape the ecology and evolution of wildlife—particularly in mammals and carnivores. Social heterogeneity plays a pivotal role in shaping the ability of cities to support biodiversity. Thus, using a social-ecological and environmental justice lens is critical for climate and wildlife resilience in a human-dominated world.

A dynamic speaker who often draws upon pop-culture references and his own lived experiences, Dr. Chris Schell led the conversation.

Chris Schell, Ph.D.

Dr. Chris Schell is an Assistant Professor in the Department of Environmental Science, Policy, and Management at UC Berkeley, where he studies the intersections of society, ecology, and evolution to understand how wildlife (mainly mammalian carnivores) are rapidly adapting to life in cities. The Schell lab combines behavioral, physiological, and genomic approaches to demonstrate how historical and contemporary inequities influence the organismal biology and community dynamics of urban mammals. In addition, Chris and the lab explore how this wildlife adaptation, combined with human perceptions, creates landscapes of risk that contribute to human-carnivore conflict.

This interdisciplinary work requires integrating principles from the natural sciences with urban studies to address how systemic racism and oppression affect urban ecosystems, while simultaneously highlighting the need to integrate environmental justice, civil rights, and equity as the bedrock of biological conservation and our fight against the climate crisis. Hence, he often works closely with underrepresented communities, wildlife managers, cultural institutions, and philanthropic organizations to help foster mutually enriching relationships among people and wildlife.

La desigualdad social afecta a nuestra biodiversidad regional.

Conduzca a través de cualquier ciudad importante (incluyendo San Diego) y notará que algunos vecindarios tienen más árboles, parques más verdes y patios más grandes. A menudo, estos son los marcadores de la desigualdad social, con vecindarios más ricos inundados de sombra y barrios menos ricos divididos por autopistas. El impacto de esto se extiende más allá de la gente, con profundas consecuencias para la vida silvestre dentro de las ciudades.

¿Qué características de una ciudad influyen en la persistencia y evolución de los animales? ¿Cómo afectan las diferencias económicas y sociales entre nuestros vecindarios a la biodiversidad urbana? ¿Y por qué los coyotes son un excelente modelo de especies para abordar estas preguntas?

Durante el evento del Estado de la Biodiversidad estudiamos cómo las cuestiones sociales, especialmente las desigualdades económicas y raciales, configuran la ecología y la evolución de la vida silvestre, particularmente en mamíferos y carnívoros. La heterogeneidad social desempeña un papel fundamental en la configuración de la capacidad de las ciudades para apoyar la diversidad biológica. Por lo tanto, el uso de un lente de justicia social-ecológica y ambiental es crítico para la resistencia del clima y la fauna silvestre en un mundo dominado por el ser humano.

Un orador dinámico que a menudo se basa en referencias de la cultura pop y sus propias experiencias vividas, el Dr. Chris Schell dirigio la conversación.

Chris Schell, Ph.D.

El Dr. Chris Schell es Profesor Asistente en el Departamento de Ciencias Ambientales, Políticas y Gestión de la Universidad de California en Berkeley, donde estudia las intersecciones de la sociedad, ecología y evolución para entender cómo la vida silvestre (principalmente carnívoros de mamíferos) se están adaptando rápidamente a la vida en las ciudades. El laboratorio Schell combina enfoques conductuales, fisiológicos y genómicos para demostrar cómo las desigualdades históricas y contemporáneas influyen en la biología orgánica y la dinámica comunitaria de los mamíferos urbanos. Además, Chris y el laboratorio exploran cómo esta adaptación a la vida silvestre, combinada con las percepciones humanas, crea paisajes de riesgo que contribuyen al conflicto entre humanos y carnívoros.

Este trabajo interdisciplinario requiere integrar los principios de las ciencias naturales con los estudios urbanos para abordar, cómo el racismo y la opresión sistémicos afectan a los ecosistemas urbanos, al tiempo que se destaca la necesidad de integrar la justicia ambiental, los derechos civiles y la equidad como base de la conservación biológica y nuestra lucha contra la crisis climática. Por lo tanto, a menudo trabaja estrechamente con comunidades subrepresentadas, administradores de vida silvestre, instituciones culturales y organizaciones filantrópicas para ayudar a fomentar relaciones mutuamente enriquecedoras entre la gente y la vida silvestre.

Want more State of Biodiversity?

This annual event brings together conservationists, land managers, scientists, and natural history nerds for in-depth conversations about our current ecological condition and what’s to come.

Este evento anual reúne a conservacionistas, administradores de tierras, científicos, y aficionados de historia natural para conversar sobre nuestra condición ecológica actual y lo que está por venir.